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Agricultura federal firma contrato millonario para mejoras al sistema de agua potable de Roosevelt Roads

CEIBA – Malu Blázquez Arsuaga, Directora Ejecutiva de la Autoridad para el Redesarrollo de Roosevelt Roads (Autoridad) anunció hoy que la Autoridad firmó un contrato de préstamo/subvención (loan/grant, por sus siglas en inglés) con el Departamento de Agricultura federal en Puerto Rico (USDA, por sus siglas en inglés), mediante el cual USDA otorgó a la Autoridad la cantidad de $5.6 millones para mejoras a la infraestructura de agua potable en Roosevelt Roads (RR), desglosado de la siguiente manera: un préstamo inicial de más de $4.9 millones y una subvención o “grant” de $666,200.  De ésta forma se completa el proceso de solicitud de préstamo que por iniciativa propia gestionara la Autoridad el 1 de marzo de 2016 para adelantar el proyecto de redesarrollo de Roosevelt Roads.  USDA aprobó el préstamo/”grant” a un término de repago de 40 años a un interés de 2.375%.  La Autoridad no pagará ni principal ni intereses durante el periodo de diseño y construcción, estimado en 3 años.  La solicitud original, basada en los estimados del costo del proyecto, se hizo por la cantidad aproximada de $7.2 millones y la distribución del remanente de la subvención, estimada en $1.6 millones, se efectuará durante el 2017. 

Cierre de Loan-Grant entre USDA y la Autoridad para el Redesarrollo de Roosevelt Roads (RR) para mejoras al sistema de agua potable. (Foto/Suministrada)

Primera inversion significativa a la infraestructura para el proyecto de redesarrollo de RR

“Esta es la primera inversión significativa a la infraestructura de agua que se hace para el redesarrollo de Roosevelt Roads.  De igual manera, esta iniciativa contribuirá a modernizar nuestras facilidades de infraestructura del sistema de agua potable y nos permitirá brindar un mejor servicio a nuestros inquilinos comerciales existentes y establecer una plataforma nueva para atender la demanda futura de las empresas que estarán ubicando sus operaciones en RR”, puntualizó la titular de la Autoridad.  “Este tipo de proyecto de infraestructura es crítico para impulsar el redesarrollo.  Queremos destacar también el respaldo brindado por parte de los oficiales del Departamento de Agricultura federal, tanto a nivel de Estados Unidos como en Puerto Rico.  Muy en particular, deseo resaltar el apoyo que nos brindó el equipo de trabajo de USDA en Puerto Rico en las gestiones internas con la USDA a nivel federal para la pronta aprobación del loan/grant”.    

Blázquez Arsuaga enfatizó también que “durante el periodo de construcción en los próximos 3 años se crearán 85 empleos directos, 45 indirectos y 60 inducidos.  Además, durante la operación del nuevo sistema de agua potable se generarán 10 empleos directos, 5 indirectos y 7 inducidos”.

Blázquez Arsuaga añadió que las mejoras propuestas al sistema de agua potable harán más atractivo a RR como lugar de inversión para diversos tipos de proyectos.  “Con una infraestructura moderna se incentivará el establecimiento de nuevas empresas y comercios en RR que, a su vez, estimularán la creación de empleos adicionales en los pueblos inmediatos de Ceiba y Naguabo, y la región Este de Puerto Rico.  El proyecto de redesarrollo de Roosevelt Roads dio comienzo durante este cuatrienio.  Habiendo transcurrido tres años y medio desde que todos los terrenos en RR fueran transferidos a la Autoridad, los nuevos proyectos van bien encaminados.  La Autoridad ha firmado contratos que totalizan una renta total para la Autoridad de aproximadamente $19 millones sobre la vida de los contratos.  Al cierre del AF 2016, existen 12 negocios y/o entidades arrendatarias establecidos en RR, comparado con solamente 1 al cierre del AF 2013; y se han creado 184 empleos en RR relacionado a estos arrendatarios comparado con solo 8 empleos al finalizar el AF 2013”, concluyó Blázquez Arsuaga.   

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