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El poder del autoexamen contra el cáncer de mama

Por: Omayra Encarnación Nova, BSN, CON, MPH

Coordinadora del Programa de Cáncer, Departamento de Salud de Puerto Rico

Si para todo hay tiempo en la vida, como dice una frase popular, el autoexamen de los senos tiene que ser una prioridad a la que debemos dedicar tiempo, por lo menos una vez al mes.

Jancel Santiago, muestra la forma correcta de colocar los dedos para palpar los senos.

Jancel Santiago, muestra la forma correcta de colocar los dedos para palpar los senos.

El cáncer de mama es un crecimiento anormal de células en el tejido mamario. Estas células pueden formar un tumor que se puede palpar como una masa o protuberancia.

“La detección temprana ayuda de forma considerable a que una mujer pueda ganarle al cáncer y sobreviva”, expresó la Dra. Madeline Reyes García, secretaria auxiliar de la Secretaría Auxiliar para la Promoción de la Salud (SAPS) del Departamento de Salud de Puerto Rico. Una de cada 10 mujeres que nace hoy en la Isla podría desarrollar cáncer de mama durante su vida, según datos preliminares del Registro Central de Cáncer en Puerto Rico (RCC) en 2013.

Este cáncer es el más común entre las mujeres en el mundo y en Puerto Rico. Según la World Cancer Research Fund International más de 1.7 millones de mujeres fueron diagnosticadas con esta enfermedad en 2012. En la Isla, representan un 29.4% de los diagnósticos, seguido por el cáncer de colon y recto (11.8%) según RCC desde 2009 hasta datos preliminares de 2013.

Mitos y realidades sobre los factores de riesgo

El historial familiar no es el principal factor de riesgo. Solo un 15% de los cánceres de mama se puede atribuir al factor genético según investigaciones recientes y datos del RCC. El principal factor de riesgo es ser mujer y el aumento en la edad. Un 36% de casos nuevos de cáncer de mama en Puerto Rico fueron diagnosticados a mujeres entre los 50 y 64 años de edad seguido por las de 65 a 79 años (34%) según datos de RCC (2013).

Una gran mayoría de diagnósticos de cáncer se deben a estilos de vida o conductas que se pueden modificar o cambiar. La obesidad, la falta de actividad física, fumar y el consumo de alcohol están entre estos principales factores de riesgo. El cáncer de mama es el que más muertes causa entre las mujeres en Puerto Rico o 18% de todas las muertes por cáncer según RCC (2013).

Cómo autoexaminarte y otras formas de detección

Ninguna mujer es inmune a desarrollar cáncer por eso se recomienda autoexaminarse una vez al mes. Los síntomas principales son protuberancias o masas en los senos, dolor en el seno o pezón, retracción o hundimiento del pezón y secreciones que no sean leche materna. “Cualquier mujer puede autoexaminarse los senos porque las técnicas son sencillas”, expresó Omayra Encarnación Nova, coordinadora del Programa Prevención de Cáncer adscrito a la SAPS en el Departamento de Salud de Puerto Rico.

Primer Paso: Obsérvate y conoce tu cuerpo.

Una semana después de terminada la menstruación párate frente a un espejo con los dos brazos hacia arriba y observa tus senos de frente, gira tu cuerpo y observa el lado lateral del pecho derecho y luego del izquierdo para descartar anomalías.

Segundo Paso: Palpa tus senos.

Acuéstate boca arriba sobre la cama para relajar tus senos y junta los tres dedos del centro de tu mano (corazón, índice y anular) con movimientos circulares sobre el pezón. Mantén los tres dedos juntos alrededor del pezón y repite los movimientos circulares a favor de las manecillas del reloj.

Las mujeres son 50 años o más deben hacerse la mamografía cada dos años, según las guías de Cernimiento para el Cáncer de mama en Puerto Rico. “Si nota anomalías debes consultar el médico, pero no alarmarte, ya que 80% o más de estas no son cancerosas pero debemos someternos a un examen clínico y la mamografía para confirmarlo”, dijo Encarnación Nova. Cuidar el peso con alimentos bajos en grasas saturadas, azúcares o sal y dedicar al menos 30 minutos de actividad física todos los días es una forma poderosa de prevención”, añadió.

Si necesitas información adicional puedes comunicarte al Programa Prevención de Cáncer de la División  para la Prevención y Control de Enfermedades Crónicas en el Departamento de Salud al (787) 765-2929 x- 4125 o 4110. También, puedes acceder a las redes sociales del Proyecto Especial para la Promoción de la Salud de la SAPS o escribir a oencarnacion@salud.pr.gov.

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