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¡Evitando los accidentes oculares!

(Foto/Suministrada)

Damaris Pagán, OD, MPH, FAAO

En enero, mes del cuidado de los ojos, queremos educar a la población sobre la prevención de accidentes oculares ya sea en el lugar de trabajo o en el hogar.

De acuerdo con cifras provistas por OSHA (Administración de Salud y Seguridad Ocupacional) miles de personas anualmente quedan ciegos debido a accidentes oculares en el trabajo. Muchas de estas pudieran haberse evitado o reducido su impacto de haber utilizado la protección ocular adecuada.

La Administración de Seguridad Ocupacional (OSHA, por sus siglas en inglés) exige el uso de protección ocular y facial siempre que exista algún riesgo razonable de sufrir una lesión que pueda ser prevenida por dicha protección. La protección ocular elegida para cada situación específica de trabajo irá a tono con las circunstancias de exposición, demás equipos de protección que se utilicen y las necesidades visuales particulares del trabajador.

Peligros expones tus ojos en el trabajo:

  • Proyectiles (polvo, concreto, metal, madera y otras partículas).
  • Radiación (especialmente luz visible, radiación ultravioleta, radiación térmica o infrarroja y láser).
  • Salpicaduras de sustancias químicas.
    Patógenos de transmisión sanguínea, enfermedades infecciosas provenientes de la sangre y fluidos corporales (i.e. profesionales de salud como dentistas)

Peligros en el hogar:

  • Quemaduras relacionadas al uso de detergentes químicos (desinfectantes, limpiadores en líquido o en aerosol).
  • Proyectiles – partículas de polvo, concreto o metal.
  • Peligros de abrasiones corneales por plantas en jardinería o traumas con proyectiles como piedras.
  • Cuatro cosas que puedes hacer para proteger tus ojos de lesiones
    Identificar los peligros que corren sus ojos en el lugar de trabajo o en el hogar.
  • Eliminar todo riesgo antes de comenzar a trabajar utilizando cubiertas de seguridad, monitores de trabajo.
  • Utilizar protección ocular adecuada.
  • Mantener sus gafas de seguridad en buenas condiciones y reemplazarlos en caso de que se deterioren.

¿Cuál es la responsabilidad del empleador?

Los empleadores deben tomar las medidas necesarias para mantener el lugar de trabajo lo más seguro posible, por lo que:

  • Deben llevar a cabo una evaluación sobre los riesgos potenciales en el lugar de trabajo.
  • Eliminar o disminuir los riesgos siempre que sea posible.
  • Proporcionar protección ocular apropiada y exigir que los empleados la utilicen.

¿Cuál es el rol del optómetra?

El optómetra puede ayudar al empleado y a su empleador a evaluar los posibles riesgos a los que se exponen sus ojos en el lugar de trabajo y a determinar el tipo de protección necesaria. Evaluar la condición de la persona accidentada, ofrecer primeros auxilios y referir al especialista correspondiente de ser necesario. Educar a la población con relación a la prevención de accidentes oculares en el trabajo.
Para citas e información: Universidad Interamericana de Puerto Rico, Escuela de Optometría al 787-279-6350, 787-765-1915 x 2569.

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