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Niños con Síndrome Down: En mayor riesgo de desarrollar leucemia

Redacción Presencia
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El riesgo de desarrollo de leucemia en niños con Síndrome Down de cero a 12 años es 375 veces mayor en comparación con los niños de la misma edad de la población general de Puerto Rico, esto según un estudio realizado por estudiantes del Programa de Maestría en Ciencias en Epidemiología de la Escuela Graduada de Salud Pública del Recinto de Ciencias Médicas (RCM) de la Universidad de Puerto Rico (UPR).

(Foto/Archivo)

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El Síndrome Down es una condición genética que se diagnostica en personas que nacen con una copia adicional del cromosoma 21. Estos pacientes presentan cuadros clínicos particulares para las enfermedades, así como diferencias significativas en cuanto a la respuesta a tratamientos, como la quimioterapia, debido a la alteración genética que padecen. El material genético adicional causa anormalidades en las células de la sangre como lo son las células rojas, blancas y las plaquetas, lo que provoca a su vez un alto riesgo de desarrollo de condiciones precancerosas y potencialmente cancerosas, como es el caso de la leucemia.

La investigación, que observó 750 casos de niños nacidos con Síndrome Down en Puerto Rico entre el año 2001 y 2013, también reveló que todos los casos de cáncer en esa población fueron leucemias, siendo el más prevalente el tipo mieloide con un 80 por ciento.”

“Este trabajo es de suma importancia pues es la primera vez que se hacen estimados del riesgo de cáncer en la población pediátrica con Síndrome Down en la Isla. La información obtenida nos ayuda a entender mejor las necesidades de salud de esta población”, explicó la doctora Ana Patricia Ortiz, Catedrática del Departamento de Bioestadística y Epidemiología del RCM e investigadora del Centro Comprensivo de Cáncer de la UPR. La doctora Ortiz fue la mentora y colaboradora principal del estudio llevado a cabo por los estudiantes.

La investigación, que observó 750 casos de niños nacidos con Síndrome Down en Puerto Rico entre el año 2001 y 2013, también reveló que todos los casos de cáncer en esa población fueron leucemias, siendo el más prevalente el tipo mieloide con un 80 por ciento.

Esta investigación también surge como respuesta al llamado de Miguel Morales, padre de la niña Alondra Marie, una paciente de Síndrome Down y sobreviviente de leucemia. Morales había acudido anteriormente al Registro Central de Cáncer en busca de datos estadísticos que arrojaran luz sobre la cantidad de niños y niñas en Puerto Rico con Síndrome Down y cáncer, acercamiento que reveló inicialmente que no existía este tipo de dato en la Isla y que dio paso al estudio que llevaron a cabo los estudiantes del RCM.

El padre de Alondra Marie creó una fundación que lleva el nombre de la niña y que se dedica a brindar apoyo especialmente a los niños y niñas con Síndrome Down y cáncer, así como a los familiares de los menores. En el estudio también colaboró la Fundación Puertorriqueña Síndrome Down.

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