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¿Quién es y qué hace el optómetra?

(Foto/Suministrada)

Damaris Pagán, OD,MPH

Durante el mes de enero celebramos el mes del cuidado de los ojos. Que mejor oportunidad para conocer quién es el profesional de salud visual primaria que vela por tus ojos. La optometría ha sido reconocida como una profesión independiente de cuidado de la salud en los Estados Unidos desde principios del siglo pasado.

Es importante cuidar sus ojos, coordine una cita con el profesional de salud visual de su confianza.”

El doctor en optometría es el proveedor de cuidado de salud visual primario quien examina, diagnostica, trata y maneja enfermedades y condiciones visuales, incluyendo el ojo y sus estructuras asociadas así como el diagnóstico relacionado a condiciones sistémicas.

Entre sus responsabilidades de cuidado primario están las siguientes:

  • Realizar exámenes comprensivos de la visión anualmente a la población.
  • Diagnóstico y manejo de condiciones refractivas como la miopía, hipermetropía, astigmatismo, presbicia.
  • Diagnóstico y manejo de condiciones oculares que pueden causar pérdida de visión.
  • Diagnóstico y manejo de condiciones del sistema binocular (estrabismo, ambliopía u ojo vago y problemas de convergencia y divergencia).
  • Diagnóstico y manejo de pacientes de visión sub-normal (albinismo, retinitis pigmentosa).
  • Los optómetras pueden tener su práctica privada, práctica corporativa o asociada con un médico. Igualmente pueden trabajar en centros de salud u hospitales.

Tanto en Estados Unidos como en Puerto Rico los optómetras tienen unos requisitos para ejercer su práctica. Son estos requisitos los siguientes:

  • Estar graduados de una escuela de optometría debidamente acreditada.
  • Aprobar reválida nacional NBEO (partes, I, II, III, TMOD)
  • Aprobar examen legal del territorio o estado.
  • Ser miembro activo de la asociación de optometría del territorio o Estado.
  • Que se requiere para estudiar el doctorado en optometría.
  • Cuatro años en un programa relacionado a ciencias y tener un mínimo de 90 créditos.
  • Cuatro años en educación optométrica.
  • Luego de los cuatro años de educación optométrica, el optómetra puede realizar una residencia en alguna de las siguientes especialidades: Patología ocular, cornea y lentes de contacto, rehabilitación visual, terapia visual, pediatría.

Es importante cuidar sus ojos, coordine una cita con el profesional de salud visual de su confianza.

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