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ST. Croix: La gema del Caribe

Elizabeth Blanc

eliblanc787@gmail.com

 

Santa Cruz,  la mayor de las islas vírgenes norteamericanas es un paraíso con impresionantes fortificaciones, edificios victorianos, legendarias plantaciones, el Parque Nacional Submarino Buck Island Reef -una reserva natural con una interesante vida marina para buceadores.

Manejar por la izquierda es una de las diferencias que experimentarás recorriendo esta gema del Caribe  que cuenta con veintiocho millas de largo y siete millas de ancho. Demarcada geográficamente en dos ciudades: Christiansted  al noroeste y Frederiksted al oeste.

Cristóbal Colon la descubrió en el 1943 y la bautizó  Santa Cruz por su devoción católica; luego los franceses la llamaron Saint Croix. España, Francia, Holanda y Dinamarca se la disputaron a través de su historia.  Hoy día, es un  territorio norteamericano junto con Saint Thomas y ST. JohnEstán de celebración cumpliendo 100 anos de ser una  posesión de Estados Unidos.

Sus hermosas playas bañadas por el Mar Caribe   ofrecen la posibilidad de practicar todo tipo de deportes acuáticos como el windsurfing, buceo, ‘snorkel’, pesca submarina entre otros tantos. La bicicletada de montaña y el senderismo gozan de gran aceptación entre los miles de visitantes que recibe.  

Santa Cruz  está muy bien cotizada  para la celebración de bodas gracias a su exuberante vegetación.  Dos de sus campos de golf se encuentran entre los mejores del Caribe y canchas de tenis están accesibles en el extenso inventario de hoteles que circundan la isla. www.usvitourism.com

Desde el aeropuerto de San Juan  vuelan  Cape Air y Seabourne Airlines en convenientes horarios. Pero si prefieres  allegarte en tu embarcación cuentan con dos marinas: Salt River Marina al norte y Green Cay Marina. Varias compañías de crucero han hecho de Santa Cruz su isla favorita.  De cualquier modo que llegue los ciudadanos norteamericanos no necesitan pasaporte solo identificación con foto.  Es imprescindible llevar bloqueador solar, gafas, sombrero, cámara fotográfica, vestimenta  casual y traje de baño.

 Descubriendo Frederiksted

Que mejor que comenzar por el Fuerte que lleva su nombre, próximo al terminal de cruceros. La construcción de este fuerte data del 1752 para la protección de invasiones de piratas y corsarios.  El Fuerte tiene un interesante museo.  Adyacente al Fuerte se encuentra el Buddhoe Park con un busto del pasado gobernador Peter Von Schoetten – quien proclamo la emancipación de la esclavitud en julio 3,1848.  Posee un amplio inventario de Iglesias destacándose  St.Pauls  Anglican Church,  Holy Trinity Luteran Church y la Catedral St. Patrick en Prince Street. Un viaje a St. Croix no está completo sino dispensa una visita a su destilería Cruzam Rum; el ST.George Botanical Garden y el Museo Estate WHIM.

Explorando Christiansted

Imagínate este escenario; callecitas pequeñitas, jardines interiores llenitos de trinitarias , cafés al aire libre, tiendas repletas de mercadería con precios ‘dutty free’, galerías de Arte y una gran variedad de los mejores restaurantes  del Caribe con una singular gastronomía matizada por los ‘dumplings’ y sopas como el Kallaloo. Esto es parte del acervo cultural que le aguarda en este paraíso. Con su arquitectura danesa, Christiansted ha sido catalogada por los cronistas de viajes como una de las capitales caribeñas más interesantes.  Su fuerte construido en 1650 por los franceses siempre mira de frente a la pequeña isla Protestant Cay, en este cayo enclava el Hotel On The Cay, único en su clase.

Taste of ST. Croix 2017

Este evento gastronómico me permitió degustar de los sabores de la isla. En su decimosexta (16) edición  congrego los mejores restaurantes capitaneados por sus  talentosos chefs apoyando la obra filantrópica de la fundación.   Junto con distinguidas personalidades de la industria me correspondió como Judge’ evaluar el Mero en Escabeche del Zion Modern Kitchen, la Sopa de jueyes y maíz del Divi Carina Hotel y el puerco asao a la vara de ‘La Reine Chicken Shack’. Y allí en el ‘Divi Carina Bay Resort’ que cuenta con Casino, millas de hermosas playas, Servicio de Spa para el relajamiento total jueces, chefs y Gourmands’ nos unimos en un solo propósito, enaltecer la mejor gastronomía del mundo…la nuestra, la caribeña.

 

 

 

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