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Puerto Rico busca abrirse paso a las apuestas de Juego

Kenneth Rivera, presidente Cámara de Comercio de Puerto Rico y Ricardo Román, experto en videojuegos. (Foto/Suministrada)

Redacción Presencia
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SAN JUAN – En la Cámara de Representante de Puerto Rico está el proyecto de ley 2038, el cual permitiría las apuestas en eventos deportivos e incluye los ‘gamers’. Según expertos esta apertura representaría un ingreso sustancial en la economía local y se convertiría en un nuevo modelo de desarrollo económico para Puerto Rico. El presidente de la Cámara de Comercio, Kenneth Rivera, y el conocido ‘gamer’ Ricardo Román apuestan al proyecto y su implementación.

“Básicamente el proyecto 2038 permitiría que las apuestas en eventos deportivos que antes no se podían hacer, ahora se podrían hacer”, explicó Rivera.

Todo esto como parte de una decisión de la corte del Tribunal Supremo Federal que revocó una ley federal existente.

“Esa ley tenía como 40 años dando candela… en los estados no podía permitir que la gente apostara en eventos deportivos. El proyecto de ley permitiría apostar en béisbol, baloncesto, soccer, juegos de ‘football’ y todo lo que sean atletas y no sepas el resultado del evento. Por ejemplo, no aplicaría en los concursos de Miss Universo porque no son atletas. Eventos que sean atletas compitiendo entre sí, y se incluye a los ‘gamers’, ellos calificarían como atleta; y el evento estaría sujeto a la legislación”, dijo el presidente de la Cámara de Comercio de Puerto Rico.

Cuando el Tribunal Supremo revocó la ley, por petición de New Jersey que estaba enfrascada en una lucha, porque en las Vegas, Nevada se puede apostar y otros lugares no, se abrió una ventana y New Jersey la aprovechó y pidió que se le permitiera las apuestas como en Las Vegas. En verano del 2018, se revocó la ley y ya 10 estados han hecho o han comenzado a adoptar legislación para permitir apuestas en eventos deportivos.

“Esa ley prohibía a los estados y los territorios como Puerto Rico regular ese tipo de actividad. Ahora los estados, incluyendo a Puerto Rico, pueden regular apuestas en eventos deportivos. Como consecuencia de eso, lo que hace el proyecto es reconocer que esa ley ya no está vigente; y autorizaría a que se regule en Puerto Rico con una Comisión y se puedan hacer apuestas en eventos deportivos”.

Todavía existe una ley donde no se puede apostar con una persona que esté fuera del Estado. Es decir, que, utilizando a Puerto Rico como ejemplo, las personas que están apostando tienen que estar en Puerto Rico; aunque se apueste por el Super Bowl u otro evento deportivo que se escenifique en Estados Unidos.

“Ya sabemos que esto está pasando… La gente apuesta en eventos deportivos ya sea en peleas de boxeo, serie finales de béisbol y otros deportes. Ahora mismo si realizo una apuesta con una persona y luego no me quiere pagar, no lo puedo llevar a corte porque la apuesta no es legal. Nadie está pagando contribuciones sobre estas apuestas. Y lo que decimos es que si está pasando como quiera, pues vamos a regularlo y formalizarlo”, manifestó Rivera.

Explicó que tiene un estudio realizado por ‘Innovation’ que dice que en cinco años esto le puede generar a la economía $33 millones al año solo haciendo apuestas en los casinos. Sin embargo, si además de los casinos se hace en galleras, agencias hípicas u otros lugares, en cinco años se podría generar $57 millones. Pero, si además de todos estos lugares se añade que la gente pueda jugar a través de su celular o la computadora para el internet en su casa, esto subiría a $87 millones, apostando en más lugares y de manera diferente. Mientras más lugares para hacer las jugadas, los números se van a incrementar.

Por otra parte, el ‘gamer’ Román, conocico como ‘El mono’, señaló que los juegos electrónicos es la industria número uno del entretenimiento. “Ahora mismo la industria del ‘gaming’ está cotizada en $137.5 billones”, precisó.

“No solamente la industria de los videojuegos trae apuesta, también está la mercancía y productos. Nosotros trabajamos un evento que es parte de una competencia anual, donde el que gana en esa parada automáticamente califica para una copa en diciembre que paga 600 mil dólares. Lo que habilita otra faceta que sería de impacto para Puerto Rico; no solo lo que es deporte electrónico, sino en el área turística. Nuestro evento es internacional y vienen personas de Asia, Europa, etcétera. De igual forma, el atractivo de lo que es la isla, y a eso le añade que se pueda apostar”, explicó Román.

La legislación comprende una reorganización a la industria de juegos de azar, mediante la creación de la Comisión de las Apuestas del Gobierno de Puerto Rico, y añade -de manera permanente- una visión a favor de las apuestas deportivas. Esto permitirá mercadear la isla a nivel nacional e internacional como un destino atractivo para los millones de personas que apuestan en eventos deportivos, incluyendo los E-Sports.

El proyecto está radicado en la Cámara de Representantes, pero todavía faltan vistas y de seguro tendrá sus enmiendas y cambios al proyecto, a lo que Rivera ve como un buen primer paso y una buena iniciativa. El presidente de la Cámara de Comercio detalló que es un proyecto que hay que hacerlo con cuidado y con un análisis prudente para las personas que les suelen jugar de forma desordenada.

“Si se hace más accesible jugar pueden existir personas que lo usen de forma desmedida. Por lo que habría que tener un apoyo para la gente que juega mucho. Las apuestas deportivas y los juegos electrónicos están acaparando un mercado sumamente importante; un auge que ciertamente debemos aprovechar”, terminó diciendo Rivera.

Foto 1: Kenneth Rivera, presidente Cámara de Comercio de Puerto Rico
Foto 2: Ricardo Román, experto en videojuegos

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